Blue Mountains II

Katoomba \ 18-10-2014

Boven het bladerdek zie je niet veel tekenen van leven. Echt grote vogels hebben we niet gezien, en dat maakt dat witte kaketoes het rijk alleen lijken te hebben. Het gebrek aan camouflage deert de vogels in ieder geval niet, maar met het gekrijs waar ze zo′n fan van zijn maakt dat ook niet veel verschil.

Blue Mountains I

Katoomba \ 18-10-2014

Twee weken terug ben ik met teamgenoten naar de Blue Mountains gegaan, ongeveer 100 km ten westen van het centrum van Sydney. Het ontleent z′n naam aan de blauwe tint van de mist die boven het bladerdek hangt. De publiekstrekker is de vallei, die je hier op de achtergrond ziet. Je kan ofwel langs de kliffen wandelen of afdalen en daar wandelroutes volgen. Wij hebben beiden gedaan, met hier een kiekje van de eerste dag.

Ute

Sydney \ 18-10-2014

Het is tijd voor een stukje cultuur. Geen hoogdravende cultuur, maar toch, het is anders dan de Europese gewoonte. Het type auto hierboven wordt hier een ute genoemd, naar coupé utility vehicle. Waar men in Europa een bestelauto zou nemen, kiest men hier voor de ute, een combinatie van een pickup en een coupé. Of in praktische termen, het is een Holden of Ford waarbij de achterzijde is vervangen voor een laadbak.

Doorgaans wordt de laadback afgeschermd met een metalen kap of zoals in dit geval een stoffen kap. Hoewel dit type auto ook wel wordt gebruikt door werklui, is het evengoed een cultureel symbool. De foto hierboven toont een vrij standaard exemplaar, maar varianten die verlaagd zijn, voorzien van bullbar met vlaggen een meter hoog, en aangepaste velgen zie je ook genoeg. En horen. Een alternatieve (luidere!) uitlaat mag niet ontbreken, het zou zonde zijn als de rest niet kan meegenieten van je motor (zeker als het een V6 of V8 model betreft).

Transcriber

Sydney \ 12-09-2014

Transcriber is a webpage-as-text-processor that helps you to transcribe audio into text. The key benefit to using this tool is the integration of audio playback control, so you don′t have to juggle two applications (audio player and word processor) at the same time while transcribing. This can be quite a timesaver and makes transcribing a little less elaborate.

Try it here!

The story behind transcriber

Faced with the task of transcribing about fifteen one hour audio recordings, which would take about an hour per ten minutes of interview data to transcribe, I decided to look for tools that could ease the task. The main issue I realised that would hold me back (and annoy!) was the difficulty of controlling the audio playback. Frequently pausing/unpausing and winding back a few seconds becomes a drag if the tools you′re using do not cooperate. Using a separate audio player and text processor is not going to work.

Although for even more daunting tasks a foot pedal would work to control audio playback, I looked for ways I could make better use of the keyboard. The idea is that not having to remove my hands from the keyboard speeds up the task.

After looking at various apps, I decided all I needed was some way to slow down playback, pause, and scrub back a few seconds, while entering text. No fancy, completed application would be necessary. As it turns out, web browsers can do all those things, even slow down playback of audio. So, I figured, I should be able to make a simple webpage in an evening to get my homebrew transcriber tool. It did take a little longer to finalise the webapp, but the technical part was indeed solved on the first evening, if 2.30 at night still counts.

The webpage has so far been sufficient for my needs, having been able to transcribe the results from the study I was doing at the time. Further adjustments are certaintly possible as the code is open and available on GitHub.

Watsons Bay

Watsons Bay \ 31-08-2014

De oostelijke grens van de stad, waar de zee de rotswanden ontmoet. Voor een flink deel kan je langs het klif wandelen, en af en toe geven de rotswanden de ruimte aan zandstranden langs de kustlijn. Voor zover ik het gezien heb is dit het typische plaatje van de Australische kust in deze regio.

Sydney vanuit Watsons Bay

Watsons Bay \ 31-08-2014

Een kijkje richting het centrum van Sydney vanaf het meest oostelijke deel van de stad. Rechts en achter me komt de rivier op de foto uit in de oceaan. Het is foto van twee weken terug, genomen tijdens een middagtripje naar Watsons Bay, een kleine wijk in het oosten. Aan de westzijde ligt een haventje en een strand, waarna het vrij stijl omhoog loopt om hoog te eindigen op het punt waar ik deze foto heb genomen.

Achterlichten

Sydney \ 11-06-2014

Een plaatje van enkele weken terug. Lopend over straat zag ik de zon ondergaan en, hoewel de foto het niet echt goed overbrengt, gaf dat wel mooie kleuren. De oplichtende remlichten maken het donkere deel nog een beetje interessant.

Design, memories, and tension

rabbithole \ 09-06-2014
This post was originally placed on Materialising Memories but put here for archival reasons as well.

A year ago I started my PhD project, and in some ways you do not know how deep the rabbit hole goes. During the year the ideas about design and memories have changed. Lately, one of the things circulating in my mind is the idea of designing for reminiscing, or in other words feeling good about yourself because of pleasant feelings about the past. It’s the foundation of our project really and, of course, there are psychology studies to back up the idea that thinking about the past can indeed help us today.

Despite those studies, showing highlights from the past isn’t like nibbling on a magic mushroom of happiness. It is not a straightforward relationship. Showing me a photo of a trip I took half a year ago does not suddenly make me happier, even though that trip may be regarded as a nice thing. Why would it make me happy? It is not very relevant to my current situation, although it may remind me to go on a trip again soon. Perhaps it’s too close to me still, and I don’t need nor have use for the reconfirmation of the experience. It still reflects me as I was half a year ago, by and large the same person with the same outlook on life. So if a photographic display of myself doesn’t get me to think of myself, what will?

“You’re thinking about something my dear, and that makes you forget to talk.”

Well, perhaps an explanation is that there is no conflict nor discrepancy nor uncovering of long forgotten viewpoints. Anyone who is a good writer or storyteller knows to get us interested is a source of conflict. Whether the conflict is some unknown dangling in the future (a story arc that doesn’t get resolved until the last moment), or a sudden twist (as with jokes), you’ll want to play with anticipation of the viewer. When designing for an audience who already know their own story, introducing anticipation is a challenge. The designed thing may need to know something that the viewer does not and aim for a time-strung release of tension.

How do we create tension in a design, especially when it concerns our own memories? It seems we already know the story! What a silly suggestion! Perhaps it will only work if we have forgotten some parts of our story first, or an unknown connection is made to reveal an unconsidered angle. Alice knew about rabbits, mice, and cats, and it was only when she forcibly considered a new angle that she did realise their world was vastly different.

Immersive storytelling, missed connections, and being present in everyday life to support serendipitous encounters with nibbles of happiness – it is quite a challenge. Will our designs be like a queen of hearts, or nothing but a mad hatter? To find out, we must follow the white rabbit…

Cockatoo Island VII

Sydney \ 19-05-2014

Ondanks het feit dat het eiland compleet veranderd is door twee eeuwen strafarbeid en industriële bedrijvigheid laat de natuur zich moeilijk helemaal verdringen. Kaketoes zal je niet zien, maar verder heeft een inmiddels monumentale eiland redelijk normale fauna. Vlakbij onze residentie huisvestten enkele vleerhonden. Hoewel een gebruikelijke verschijning, zelfs in het dichtbevolkte Sydney, kan ik melden dat ze best lawaaiig zijn.

Cockatoo Island VI

Sydney \ 19-05-2014

De schoorsteen van de nu buiten bedrijf zijnde kolencentrale wordt ′s avonds uitgelicht, zodat het eiland ook na het ondergaan van de zon altijd duidelijk te herkennen is. Er zijn overigens nog enkele markante gebouwen op het eiland die op dezelfde manier uitgelicht worden. De kraan rechts staat langs een lager gelegen kade, net buiten beeld.